Thomas Jefferson og Middelhavet Pirates

I 1800, blev Thomas Jefferson valgt til præsident for Amerikas Forenede Stater. Som en demokratisk-republikansk, han var dybt mistænksom over for en regulær militær virksomhed. Han bekymret for, at professionelle officerer kunne blive til en ny aristokrati (en privilegeret herskende klasse), og at professionelle soldater kan true eller tvinge folk, berøve dem deres umistelige menneskerettigheder.

Jefferson oprindeligt skære ned på de væbnede styrker. For maritim sikkerhed, følte han, at Amerika kan være beskyttet af en flåde af små kystnære kanonbåde. Han solgt eller nedlukkes fleste af søværnets konventionelle krigsskibe.

Den pasha af Tripoli kræver betaling

I slutningen af ​​det 18. århundrede, Barbary stater i Nordafrika - som omfattede Marokko, Algier, Tunis og Tripoli - ofte fanget skibe sejler ud for deres kyster. Til gengæld for sikker passage gennem Middelhavet, de krævede betaling fra skibenes besætninger eller deres regering.

Amerikanske skibe sejlede disse farvande ganske ofte. Gennem de sidste to årtier af det 18. århundrede, den amerikanske regering forhandlede traktater med Barbary stater til gengæld for beskyttelse af amerikansk handel. Men disse beskyttede traktater gik kun hidtil. Sommetider Barbary pirater beslaglagt amerikanske skibe og holdt besætningsmedlemmer som gidsler. Den amerikanske regering har ikke altid betale nordafrikanske herskere, som de havde lovet i traktaterne beskyttelse. Resultatet var konflikt.

I 1801 Pasha Yusuf Qaramanli, herskeren af Tripoli, krævede betaling, eller hyldest, fra den amerikanske regering til at anvende sine farvande. Han følte, at amerikanerne havde pådraget års gæld uden at betale. At straffe de amerikanske debitorer, han lovede at føre krig på amerikanske skibe ud for tripolitanske kyst.

Jefferson sender i en koalition navy

Selvom Jefferson havde kun en lille flåde på hånden, han havde til hensigt at caving ind på pasha, som han tænkte på så lidt mere end en glorificeret røver. Jefferson sendte sin lille flåde til Middelhavet med instruktioner til at koordinere sin indsats med en ligesindet koalition af skibe fra Sverige, Sicilien, Malta, Portugal, og Marokko. Det fungerede godt; pashaen bakket ud.

Fra 1801 til 1803, denne lille styrke af amerikanske skibe, med en fregat og et par understøttende skibe, sejlede farvandet ud Tripoli. Men i oktober 1803 fregatten USS Philadelphia grundstødte på den nordafrikanske kyst. Den pasha erobrede besætningen og parat til at løsepenge dem, deres skib, og dets last. Et par måneder senere, løjtnant Stephen Decatur razzia Tripoli havn med en lille gruppe, brændende Philadelphia så pashaen ikke længere havde skibet til at forhandle med. I mellemtiden de overlevende amerikanske skibe rutinemæssigt bombarderet havnen.

En spændende sejr i Tripoli

I sidste ende, Jefferson indvilget i at betale en løsesum for returnering af Philadelphias besætning. Til gengæld, pashaen ikke enige om at rode med amerikanske skibe. Jefferson høstede en flot politisk uventet fra denne episode. Landet summede af digte, malerier og statuer mindes "stor sejr" over pashaen. Men Jefferson var helt heldige at have fundet en svag fjende i Tripoli. Den amerikanske flåde var så lille og svag i Jeffersons tid at det ville have kæmpet for at besejre en modstående flåde af enhver anstændig størrelse og uddannelse.


© 2019 Zajacperrone.com | Contact us: webmaster# zajacperrone.com